La agencia espacial de Japón descubre una caverna de 30 millas de largo en la Luna que podría albergar astronautas y protegerlos de la radiación mortal.

21 Oct, 2017

Se ha descubierto una enorme cueva lunar que un día podría proteger a los astronautas de la radiación peligrosa y los cambios bruscos de temperatura.

Los datos tomados del orbitador lunar Selene de Japón confirmaron la existencia de la caverna de 31 millas (50 km) de largo y 330 pies (100 metros) de ancho.

Expertos de la agencia espacial del país creen que es un tubo de lava creado por la actividad volcánica hace unos 3.500 millones de años.

Científicos de la agencia espacial japonesa Jaxa, junto con colegas estadounidenses, descubrieron el túnel subterráneo ubicado bajo un área llamada Marius Hills.

Una base construida en tal espacio ayudaría a proteger a los astronautas de las condiciones a las que estarían expuestos en la superficie de la luna.

Investigaciones anteriores identificaron el potencial de las redes subterráneas de tubos, que pueden extenderse hasta 40 millas (65 km), como hábitats para los futuros habitantes del espacio.

Los hallazgos completos del equipo japonés se publicaron esta semana en la revista Geophysical Research Letters.

En declaraciones a la AFP, Junichi Haruyama, investigador de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, dijo: “Conocemos estos lugares que se creía que eran tubos de lava. “Pero su existencia no ha sido confirmada hasta ahora.

“Realmente no hemos visto el interior de la cueva, por lo que hay grandes esperanzas de que explorarlo ofrecerá más detalles”.

Los tubos de lava se encuentran en muchas áreas volcánicas de la Tierra, incluyendo Lanzarote, Hawai, Islandia, el norte de Queensland en Australia, Sicilia y las islas Galápagos.

Investigadores de la Agencia Espacial Europea han estado explorando estas formaciones para comparar las ubicaciones de los tubos de lava aquí en la Tierra con los de la Luna y Marte.

Esperan que esto les permita a los astronautas prepararse para las condiciones que encontrarán cuando regresen a la luna. El anuncio de Jaxa se produce después de que Japón en junio revelara ambiciosos planes para colocar a un astronauta en la Luna alrededor de 2030.

Esa fue la primera vez que la agencia dijo que tenía como objetivo enviar un astronauta más allá de la Estación Espacial Internacional.

La idea es unirse primero a una misión liderada por la NASA en 2025 para construir una estación espacial en la órbita lunar, como parte de un esfuerzo a más largo plazo de la NASA para llegar a Marte.

Estados Unidos también anunció que el país se compromete a enviar astronautas a la luna.

“Devolveremos a los astronautas estadounidenses a la luna, no solo para dejar huellas y banderas, sino para construir los cimientos que necesitamos para enviar estadounidenses a Marte y más allá”, dijo el vicepresidente estadounidense Mike Pence este mes.

China e India también están desarrollando sus programas espaciales. En noviembre, la nave espacial Shenzhou-11 de China regresó a la Tierra, trayendo a casa a dos astronautas de la misión orbital más larga de la potencia en ascenso.

Beijing también ha presentado ilustraciones de una sonda de Marte y un robot que pretende enviar al Planeta Rojo a fines de la década.

La NASA y otras agencias espaciales mundiales están trabajando arduamente para enviar astronautas a Marte en la década de 2030.